Juara Grup G Belgia akan bertanding melawan peringkat dua Grup H Jepang pada hari Selasa (03/07). Pemenang dari pertandingan babak 16 besar ini akan bertemu dengan pemenang laga Brasil melawan Meksiko di fase perempat final.

Belgia pantas menyandang optimisme tinggi lantaran performa impresif mereka di fase grup. Rode Duivels bisa meraih tiga kemenangan, termasuk dalam laga terakhir melawan Inggris, saat kedua tim sama-sama menurunkan skuat pelapis.

Punya misi mendobrak sampai ke perempat final lagi, Belgia sudah pasti akan mencoba menyerang dengan kekuatan penuh dalam pertandingan ini. Roberto Martinez bisa memainkan hampir semua pemain yang dibawanya. Hanya Adnan Januzaj saja yang kemungkinan kecil absen karena memar di lututnya.

Vincent Kompany yang belum bermain sama sekali di Piala Dunia kali ini bisa saja akan dimainkan untuk kali pertama. Tapi Dedryck Boyata dan Thomas Vermaelen juga akan siap main mendampingi Toby Alderweireld dan Jan Vertonghen kalau dibutuhkan.

Belgia sudah pasti akan menjadi unggulan dalam pertandingan ini. Kembalinya Romelu Lukaku dan Eden Hazard ke starting line up akan membuat lini serang mereka menjadi lebih mengerikan.

Sementara itu, Jepang juga punya determinasi tinggi untuk bisa lolos ke perempat final untuk pertama kali dalam sejarah. Akira Nishino melakukan banyak perubahan susunan pemain dalam laga melawan Polandia, tetapi kali ini ia sepertinya akan menurunkan semua pemain terbaiknya.

Artinya, Shinji Kagawa, Takashi Inui, Yuya Osako, dan Makoto Hasebe akan turun sebagai starter. Tapi Jepang juga harus bermain relatif berhati-hati karena Takashi Inui, Makoto Hasebe, Eiji Kawashima, dan Tomoaki Makino bakal harus absen di laga selanjutnya jika sampai mendapatkan kartu kuning.

Jepang tahu mereka adalah underdog dalam pertandingan ini. Nishino juga masih harus memperbaiki pertahanan timnya yang kerap kehilangan konsentrasi dalam momen penting, seperti dalam laga melawan Senegal. Di level ini, setiap detail kecil bisa menentukan hasil akhir pertandingan.

Jika hanya mengkomparasi kekuatan kedua tim dari lini ke lini, harusnya Belgia yang bakal bisa dengan mudah lolos ke perempat final. Tapi di Piala Dunia ini, sudah ada banyak kejutan yang terjadi dan laga ini bisa jadi salah satunya.

Perkiraan Susunan Pemain

Belgia (3-4-2-1): Thibaut Courtois; Toby Alderweireld, Dedryck Boyata, Jan Vertonghen; Thomas Meunier, Kevin De Bruyne, Axel Witsel, Yannick Carrasco; Eden Hazard, Dries Mertens; Romelu Lukaku.
Pelatih: Roberto Martinez

Jepang (4-2-3-1): Eiji Kawashima; Hiroki Sakai, Gen Shoji, Maya Yoshida, Yuto Nagatomo; Makoto Hasebe, Gaku Shibasaki; Genki Haraguchi, Shinji Kagawa, Takashi Inui; Yuya Osako.
Pelatih: Akira Nishino


Prediksi Skor

Belgia tampil sangat impresif di fase grup. Mereka sukses meraih tiga kemenangan untuk memastikan diri lolos sebagai juara grup. Yang lebih impresif, Belgia mengistirahatkan para pemain kuncinya saat mengalahkan Inggris pada matchday ketiga fase grup lalu. Artinya, semua pemain kunci Belgia akan siap tampil dengan energi penuh saat meladeni Jepang.

Samurai Biru sudah nyaris tersingkir dari Piala Dunia saat kalah 0-1 dari Polandia. Mereka cuma lolos ke babak 16 besar karena lebih unggul dalam hal fair play dibanding Senegal. Jika ingin bisa mengalahkan Belgia dalam laga ini, Jepang harus bisa bertahan dengan sangat disiplin karena mereka pasti akan ditekan habis-habisan. Selanjutnya, Jepang juga harus sangat efektif jika mendapatkan kesempatan menyerang.

Prediksi pertandingan ini akan dimenangkan oleh Belgia dengan skor 3-1.